martes, 10 de febrero de 2015

LOBOS CAÍDOS 2014/15 SUECIA-NORUEGA

El otro día alguien publicaba, contento y a modo de ejemplo, el que en Suecia se había prohibido la caza de lobo este año. Pues bien. No es así. Sólo ha sido en alguna región donde no se ha aprobado el cupo de matanza. Nada más. Tengamos en cuenta la postura anti-lupina del gobierno sueco, que ya fue multado por la UE a cuenta de este asunto. Y para más información, os dejo enlaces a mis entradas “Leyes medievales en Suecia, o la UE paraliza la matanza de lobos en Suecia.
uno de los lobos matados en Noruega

Comenzado el nuevo año, es hora de hacer balance. Al menos 100 lobos han muerto en Escandinavia desde el 1/enero/2014 hasta el domingo 8/febrero/2015. La mitad de la población de lobos de Suecia, prácticamente. 52 lobos murieron el año pasado. 37 fueron fusilados y los demás fueron encontrados atropellados o muertos por causas desconocidas. Y en lo que va de este año 2015 ya han caído 48. El viernes pasado se mató el último, con licencia, y fue en Noruega, donde el martes mataron el primer ejemplar del año, una loba, con la excusa de que había aparecido un perro de caza muerto por lobos en la zona. De estos lobos muertos en Suecia/Noruega, uno fue atropellado y otro murió por sarna pero los demás todos por disparo. Quizás haya un lobo más, que haría el 101, encontrado muerto en navidades en un lago. A ver si lo confirma su ADN.
Mayormente, los 18 lobos muertos en Noruega vienen de territorios suecos, como confirman los análisis de ADN. 16 de ellos fueron matados por disparo. Estos son los que se ha confirmado como muertos. Pero no se sabe cuántos lobos han muerto, además de estos. Los lobos suecos dispersantes mantienen vivas las poblaciones de lobo de Noruega. En realidad, las poblaciones de lobos de Suecia y Noruega se pueden valorar en conjunto al igual que las de España y Portugal. Esas poblaciones escandinavas son las más consanguíneas del mundo, como se puede comprender entendiendo que en un año ha palmado la mitad de sus efectivos.

En 2011 Noruega tenía un censo de sólo 28 lobos. En 2014, había sólo dos mas (30). Peter Wabakken, que es investigador de lobos en Noruega, ve sólo una explicación a que la población de lobos de Noruega no haya crecido en cuatro años: la caza furtiva. Al menos la mitad de los lobos muertos en Noruega lo son por la caza ilegal. 
En la imagen, un bebé sentado delante de un lobo que yace sin vida después de ser fusilado. Bonita manera de hacer sensibilización. Asqueroso. 

lunes, 8 de diciembre de 2014

CONSERVACIÓN DEL LOBO ¿ESTRICTA O CON CONTROLES?


Se habla mucho, sin saber, o con un conocimiento sesgado, o con ideas desactualizadas, de que en la Península Ibérica existe una población de lobos suficiente e incluso numerosa. Se habla de 2000 o 2500 ejemplares... en un "quién da más" en el que parece que es "aproximado" hablar de unos cientos más o unos cientos menos. En definitiva, no tenemos ni idea de la población de lobos que tenemos. No obstante, lo más importante, y grave, es que no conocemos sus afecciones. Ni en qué proporción la población de lobos decrece. Porque, lo que sí sabemos, es que la población general decrece. Y no puede ser de otra manera cuando caen muertos cientos de ejemplares anualmente  a manos humanas (furtivismo, venenos, matanzas aprobadas por la Administración, atropellos, etc) además de los que ya de por sí mueren de forma natural en una especie que cuenta con mecanismos filogenéticos para autocontrolar su población.
¿Cómo está la población de lobos? ¿Nos podemos permitir la pérdida de ejemplares?
La población de lobos de la Península Ibérica, afortunadamente, aumentó considerablemente desde los años 70, cuando estuvo al borde de la extinción, hasta la actualidad. Pero la población actual de lobos proviene de aquellos pocos supervivientes que quedaron de las inmensas masacres llevadas a cabo. Si bien su variabilidad genética parece ser moderada-alta, el tamaño de la población es inferior al mínimo viable a largo plazo. En un estudio de marcadores moleculares realizado por la UAB y la UPF-CSIC se descubrió que el censo genético es mucho menor que el censo demográfico y esto lo voy a explicar.
En los años 70, cuando la población de lobos estuvo en situación dramática, vivió un cuello de botella genético. ¿Qué es un cuello de botella?  Por un descenso drástico de la población de la especie, se produce una pérdida en la variabilidad genética. Esto lleva a consanguinidad y, por tanto, a una merma en las capacidades de adaptación de la especie a nuevos cambios ambientales.

Batida de lobos en la provincia de Ávila en los años 40. 

En la población de lobos ibéricos se ha observado parámetros reducidos de diversidad genética. La población efectiva, según este estudio de marcadores genéticos, se estima en tan sólo 50 ejemplares. 

¿Qué es "población efectiva"?. La población efectiva está compuesta básicamente por los individuos que tienen proyección biológica: los reproductores. No toda la población es "población efectiva". En los lobos, la mayoría no son reproductores y muchos individuos no llegarán nunca a reproducirse. Y esos reproductores ¿representan una gran variabilidad genética o solamente una pequeña fracción de la variabilidad genética de la especie?.  Pues representan, en este caso, una pequeña fracción hasta el punto de que se puede considerar que la población efectiva de lobos es, como digo, de 50 individuos. Así, la variabilidad genética se está perdiendo, por tanto, al mismo ritmo que se pierde la población real. Lo que significa que cada lobo que muere es una joya genética que se pierde para la especie.
Como, según la ciencia, el tamaño de la población efectiva es alrededor del 11% del tamaño de la población real censada, si las Administraciones suponen que hay 2000 lobos, la población efectiva teórica sería de unos 220 ejemplares. Pero, dado que el estudio genético determina que la población efectiva está en torno a los 50 individuos, parece que la población de lobos en los años 70 debió sufrir un declive mucho mayor de lo que se cree o que se está sobreestimando la población real de lobos actual. Para evitar la endogamia a largo plazo se necesita una población efectiva de al menos 500 individuos. Con menos población efectiva, la población se encuentra, en realidad, en peligro de extinción.
Dicho todo esto, parece evidente que las matanzas llevadas a cabo por las distintas administraciones y los cupos de caza propuestos son una auténtica aberración desde el punto de vista científico, genético, ecológico y de la conservación de la especie además de desde el punto de vista ético e incluso legal (Directiva de Hábitats).

¿Quiénes somos para decidir cuántos lobos debe haber y dónde?
Antaño hubo lobos ocupando todo el territorio nacional. La implacable persecución en busca de su exterminio consiguió hacer desaparecer la especie en la inmensa mayoría de la Península Ibérica. Hoy se da por hecho, en las regiones donde desapareció, que son zonas "sin lobo" e incluso se afirma que "nunca los hubo". 
Este lobo fue asesinado en Doñana en 1951. Fue el último lobo.  

La ganadería, que es el sector problemático en este conflicto, se acomodó a la falta de predadores naturales de tal manera que los sectores de esta actividad económica se niegan a la posibilidad del regreso del cánido. No obstante, como está demostrado en los lugares donde la ganadería tradicional coexiste con el lobo tanto dentro como fuera de nuestras fronteras, tal coexistencia es perfectamente posible y viable. Sólo se necesita que el sector ganadero se implique y acepte las condiciones del medio natural del que son usufructuarios y se procure los medios preventivos que sean convenientes y que son absolutamente efectivos como también está totalmente demostrado. El problema es que no existe, en el sector económico de la ganadería, voluntad para este cambio (mayor incomodidad, mayor gasto teórico...).
Mastines ganaderos en los lagos de Saliencia, en la cordillera cantábrica. Años 40

Basándose en el hecho de que su actividad económica se ha acomodado a la falta de lobos, que de hecho es una especie de nuestra biodiversidad (la de todos, quiero decir), los ganaderos de ciertas zonas, de forma egoísta y unilateral, presionan a las administraciones para eliminar a todos los lobos que allí lleguen. Lobos que, podríamos decir, son de todos. Deciden en qué sierras o lugares puede o no haber lobos. Pero el lobo, si llega a un lugar, es porque en ese lugar existen condiciones ecológicas para su supervivencia (es decir, no tenemos que decidir por ellos en ese sentido), y no sólo es viable desde el punto de vista ecológico sino que, como en todas partes, cumple un papel insustituible. Y el lobo siempre es viable socioeconómicamente si se tiene voluntad para ello y se toman las medidas profesionales que hay que tomar. Por tanto, la ganadería, como actividad económica de unos pocos, debería adaptarse, con los medios preventivos adecuados, a las condiciones del medio (en este caso, a la coexistencia con el lobo). No se puede decidir contra la existencia de una especie para favorecer la comodidad de un sector económico privado.

¿Es necesaria la caza para regular poblaciones de fauna salvaje?
Las especies que son "predadores tope" o "superpredadores" tienen un papel importantísimo para regular las poblaciones de las especies presa y de sus competidores, pero no sólo a través de eliminar los ejemplares menos válidos sino también a través de la influencia sobre la conducta de sus presas, algo que se ha conformado a lo largo de la filogenia y que es un papel que el cazador humano no puede cumplir. El cazador humano tampoco es capaz de determinar qué ejemplares son los menos válidos para la especie (enfermos, débiles...) excepto en casos evidentes.

Además, los grandes predadores, dado que no tienen especies que regulen sus poblaciones de forma natural, ya cuentan de por sí con mecanismos filogenéticos para autorregularse. Por tanto, las poblaciones de lobos nunca pueden llegar a "desmadrarse". Muchos cachorros mueren, los jóvenes se dispersan y la mayoría también acaba muriendo, su comportamiento territorial hace que no permitan la existencia de un número mayor de individuos del que ecológicamente el medio natural puede soportar... Tampoco  se "desmadran", en realidad, las especies presa cuando tienen predadores que las regulen. Por poner un ejemplo muy representativo de la Península Ibérica, los conejos, que cuentan con altas tasas de reproducción, tienen múltiples predadores terrestres y alados: todos los mustélidos, cánidos, félidos, herpéstidos, vivérridos, diferentes rapaces... Por lo que la caza por parte de humanos no es necesaria y, de hecho, resulta negativa para la especie en cuestión y para sus depredadores.
En el caso del lobo, por tanto, no sólo no necesitan de la mano humana para regular sus poblaciones, sino que la intervención humana lo que hace es reducir el número de ejemplares por debajo de lo que la especie necesita en el medio. A esto se debe sumar el hecho mencionado de que los cazadores humanos carecen de la capacidad de determinar qué ejemplares son los más válidos para la especie. Y, no olvidemos lo más grave: cada lobo muerto supone un paso más hacia el desastre genético de la población.

David Nieto Maceín


Referencia interesante:
"Signatures of demographic bottlenecks in European wolf populations". Natalia Sastre, Carles Vilà, María Salinas, Vladimir V. Bologov, Vicente Urios, Armand Sánchez, Olga Francino y Oscar Ramírez.  Conservation Genetics, 12 (2011): 701-712.

Frankham R, Ballou JD, Briscoe DA. 2009. Introduction to Conservation Genetics. ed. Cambridge University Press.

viernes, 22 de agosto de 2014

LOBOS Y ALCES VIDEOTRAMPEADOS EN SUECIA

Una cámara trampa colocada en Suecia captura un vídeo excepcional y sorprendente:


sábado, 5 de julio de 2014

UN LOBO QUE SALE DE UN CERCADO ELECTRIFICADO


Este vídeo fue fimado en Suecia el otro día con un móvil a las 8.30 de la mañana. Un lobo había entrado en una finca vallada supuestamente a prueba de lobos y había matado dos ovejas y cuatro corderos, además de herido a otros seis animales que fueron posteriormente sacrificados. No se sabe cómo entró en el cercado, que aunque es una red convencional de ovejas tiene un alambre electrificado arriba y otro abajo. Aunque es un sistema aprobado para rechazar predadores, queda demostrado que no es 100% eficaz si bien esto ha sido una excepción que no se había dado antes.
Sí se sabe cómo salió del recinto, pues fue filmado. En el vídeo se ve cómo, el lobo, intenta huir desesperadamente al ver a la persona que graba. Lo intenta por un punto de la valla y choca contra ella, posiblemente sufriendo calambrazo. Corre a lo largo de la valla y lo que hace es morder un alambre de la misma y tirar de él, abriendo un boquete por el que inmediatamente pasa de un salto, no sé si recibiendo calambrazo o no (por el movimiento que se le ve hacer). 




Parece que el cercado tiene diferentes corrales, por lo que creen que tuvo que entrar de la misma forma que salió porque, de lo contrario, tendría que haber pasado por varios corrales. En la zona hay dos grupos de lobos que habitualmente predan sobre ovejas que pastan solas y sin protección. 
Dejo otro vídeo, que ya publiqué en su día, sobre vallas más efectivas que estuvimos colocando en Suecia para proteger las ovejas del ataque de lobos, con la organización sueca para los predadores.





SUECIA. CUATRO ESPERANZAS DESVANECIDAS

Me gustaría que releyéseis la entrada "Cinco lobitos tiene la loba", en la que contaba que habían nacido -estamos en Suecia- cinco cachorros de una pareja de lobos inmigrantes de Finlandia, lo que era una noticia extraordinaria por lo que significa para la viabilidad genética de la población de lobos de Suecia. Una pareja de lobos que, contra todo pronóstico, sobrevivió a los filtros escopeteros de los criadores de renos del norte y consiguió asentarse y reproducirse en Suecia. Realmente, se establecieron en una zona peligrosa por cuanto entraba dentro de la zona de influencia de la industria de la carne de reno, así que fueron capturados y liberados en un parque nacional previamente radiomarcados. Contra todo pronóstico (no suele pasar nunca), estos lobos vieron un paraíso en este lugar y decidieron permanecer en él y asentarse, criando seguidamente. Dado que la pareja estaba radiomarcada, se la localizó y se descubrió la camada, que fue filmada.

Os contaba hace poco que los cachorros ya se han hecho jóvenes subadultos y que se han dispersado. Los excrementos de uno de ellos han sido identificados genéticamente a cierta distancia del territorio natal. Pero todas las ilusiones de que estos lobos pudieran aportar su nueva sangre para salvar a los lobos de Suecia se está esfumando a pasos agigantados. 
En el municipio de Vågå se dio permiso para lo que se llama eufemísticamente "caza protectiva", cayendo de esta forma el 15 de mayo una joven loba. Los análisis genéticos han confirmado que era uno de los cachorros nacidos de esa pareja inmigrante tan valiosa. 
El 10 de mayo fue matado un hermano de camada en la zona de cría de renos de Tåssåsens y a principios de junio cayó otro más que por lo visto había encontrado gusto por las ovejas. 
Un cachorro ya había desaparecido durante el invierno según se corroboró por el rastreo en nieve... 
Por tanto, parece que sólo un subadulto producto de esta pareja tan valiosa sobrevive, quizás... y bajo amenaza de muerte. Las otras cuatro esperanzas han muerto ya. 
Ese es el cuidado que se pone. 


martes, 17 de junio de 2014

MÁS LOBOS EN DINAMARCA.

El año pasado publicaba que en 2012 había sido visto un lobo en Dinamarca, lo que constituía un fantástico descubrimiento puesto que el último lobo conocido del país había sido matado en 1813. Contaba que era proveniente de Alemania. Posteriormente se descubrió que no era el único lobo que había llegado a Dinamarca, algo que publiqué también y que podéis leer pinchando aquí. Gracias a los estudios realizados sobre el ADN de los excrementos encontrados en la misma región de Dinamarca, se han identificado hasta 11 ejemplares distintos. Un dato interesante es que ninguno es hembra. Dos de ellos descienden de la población de lobos de Polonia. Otros 8 provienen quizás -aún no se puede asegurar- del NE de Polonia o de los Países Bálticos. Así que parece que todos han llegado atravesando el norte de Alemania en un viaje dispersivo de más de 700 kms.

jueves, 12 de junio de 2014

GUERREROS DEL HIELO.


Os dejo un fragmento del fantástico documental "Cold Warriors: wolves and buffalo" (Guerreros del Frío: lobos y bisontes). Fue filmado en el Parque Nacional Wood Buffalo, Canadá, por Jeff Turner, que utilizó un helicóptero al que los lobos se habituaron con facilidad. En este Parque Nacional se encuentra actualmente la mayor población mundial de bisonte de bosque o montaña y uno de los pocos lugares del mundo donde aún existe la impresionante y salvaje relación entre bisontes y lobos y el único donde los lobos están especializados en cazar bisontes.
Jeff siguió de cerca a esta gran manada conocida como Delta por los investigadores. 
En este trozo de documental observaréis a los lobos acosando en grupo a las manadas de bisontes sobre la nieve de los bosques boreales, teniendo la oportunidad que no se puede tener sin medios aéreos (algo de lo que Jeff fue consciente) y así viendo cómo los bisontes buscan refugio en la foresta después de correr durante kilómetros. Fijáos cómo la hembra alfa no se distrae en la persecución de su objetivo, un ternero del año. Uno de los lobos jóvenes, en cambio, se aleja persiguiendo a otro ejemplar un poco mayor y atacándolo desde el frente, por lo que es pisoteado. Esto le reportará un aprendizaje vital.  



Esta foto de 25 ejemplares de lobo en la nieve está sacada en el Parque Nacional Wood Buffalo.